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智能机器人利用复杂的月球采矿技术瞄准有价值的金属

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导读 自 1972 年以来,人类就没有登上过月球,但科学家们仍然希望不仅可以回去,而且还希望在月球和其他天体上建立一个人类有朝一日可以生活的

自 1972 年以来,人类就没有登上过月球,但科学家们仍然希望不仅可以回去,而且还希望在月球和其他天体上建立一个人类有朝一日可以生活的基地。

为了帮助实现这个雄心勃勃的目标,研究人员正在开发成群的自主机器人,这些机器人可以挖掘建造这些基地所需的资源。具体而言,宇航局已向亚利桑那大学 (UofA) 的研究人员提供 500,000 美元的资金,以推进使用由 3D 打印部件制成的机器人群的太空采矿方法。

共同领导这项研究的研究人员和工程学教授 Jekan Thanga 和 Moe Momayez 说,这个想法是,从月球本身获取所需的资源比从地球上运来要简单得多。

事实上,由于科学家们认为地球和月球来自一个共同的母体,月球应该富含智能手机和医疗设备等技术所需的稀土金属、用于钛合金的钛以及黄金等贵金属和铂金。研究人员说,它还应该有地球上罕见的东西——氦 3,这是一种稳定的氦同位素,可以为核电站提供燃料。

然而,“从来没有人在月球上引爆过,”莫马耶兹指出——在地球上,这是钻穿岩石的最有效方法,他说。

作为 UofA矿业与地质工程系的临时负责人兼矿业与地质工程系主任,Momayez 应该知道在月球等天体表面进行开采需要什么。事实上,Momayez 已经开发出一种电化学工艺,能够以比任何其他方法快 5 倍的速度钻穿岩石。

尽管如此,在月球上采矿还是一个新的挑战,他和他的研究伙伴坦加计划努力克服这一挑战。

“在地球上,我们有无限的能量可以用来击碎岩石,”莫马耶兹说。“在月球上,你必须更加保守。例如,为了打破岩石,我们会使用大量的水,而这在月球上是不会有的。所以,我们需要新的过程、新技术。 ”