之间网

亚马逊以12亿美元收购自动驾驶初创公司Zoox

无人驾驶

两家公司周五宣布,Zoox是资金最充裕的独立自动驾驶初创公司之一,已被亚马逊收购。

渴望在大肆宣传的自动驾驶行业中占有一席之地的风险投资家在 2016 年至 2019 年间向 Zoox 投入了数亿美元。 但由于自动驾驶公司在过去几年未能达到自动驾驶的里程碑,投资者热情降温。

Zoox 自己的计划雄心勃勃。该公司计划不仅要开发自动驾驶软件,还要制造自己的车辆并创建叫车服务。就在 2018 年,该公司的目标是到 2020 年推出完全自动驾驶的出租车服务。

但与大多数其他自动驾驶公司一样,Zoox 也被迫推迟了时间表。Zoox在 2018 年解雇了首席执行官兼联合创始人 Tim Kentley-Klay。 对于距离推出首款产品还有几年时间的初创公司来说,这绝不是一个好兆头。Zoox 在 2019 年聘请了英特尔前高管艾查·埃文斯 (Aicha Evans) 接替他。

4 月,在大流行期间,Zoox解雇了100 多名安全司机——尽管它表示希望在大流行结束后将他们带回来。随着现金的减少和风险资本家的兴趣越来越小,Zoox 开始寻找买家。

搜索显然并不顺利。一个2018筹款轮曾对该公司的估值为$ 3.2十亿。据报道,亚马逊以 12 亿美元收购了该公司。

“革命性的乘客体验?”

在周五的新闻稿中,亚马逊几乎没有提供有关其 Zoox 计划的细节。目前,该公司将由其现任领导团队埃文斯和联合创始人杰西莱文森作为一家独立公司运营。Zoox 显然将继续专注于出租车市场。据亚马逊称,“Zoox 的全新车辆专注于网约车客户,其紧密集成的功能旨在提供革命性的乘客体验。”

但很容易想象,Zoox 最终会转向提供送货服务(与 UPS 和 FedEx 以及 Nuro 等初创公司竞争)或长途货运服务。作为全球最大的在线零售商,亚马逊是这两种服务的最大客户之一。

Zoox 的收购延续了自动驾驶项目成为大公司子公司的趋势。市场领导者 Waymo 由 Alphabet 持有多数股权。Cruise主要由通用汽车所有,本田持有少数股权。福特和大众在 Argo 拥有相同的股份,并共同拥有该公司的大部分股份。所有这些公司都像 Zoox 一样,从母公司那里获得了很大程度的自主权。